Apa itu Lempeng Tektonik?

Lempeng tektonik adalah studi tentang bagaimana kerak bumi dibentuk oleh kekuatan geologi. Hal ini bergantung pada pemahaman bahwa kerak dibagi menjadi potongan besar, atau lempeng, yang duduk di magma hadir cair di bawah permukaan. Arus dalam interior menyebabkan lempeng bergerak, yang menyebabkan banyak peristiwa geologi yang berbeda, termasuk gempa bumi dan pembentukan pegunungan dan gunung berapi. Memahami bagaimana lempeng bergerak dan berinteraksi adalah tujuan utama dari lempeng tektonik.

Kerak Bumi

Meskipun mungkin tampak seperti kerak bumi adalah salah satu kulit padat lempeng tektonik mengklaim bahwa itu retak menjadi beberapa potongan besar. Potongan-potongan ini disebut lempeng tektonik, dan mereka, rata-rata, sekitar 50 mil (80 km) tebal. Di bawah lempeng adalah lapisan cair sebagian dari inti bumi, yang disebut mantel. Mantel ini dalam keadaan konstan bergerak, didorong oleh panas dari inti bumi, itu bertindak seperti sabuk conveyer yang perlahan-lahan bergerak mengambang di atas piring.

Menurut lempeng tektonik, ada 14 lempeng utama:

  • Lempeng Pasifik
  • Lempeng Juan de Fuca
  • Lempeng Amerika Utara
  • Lempeng Amerika Selatan
  • Lempeng Karibia
  • Lempeng Cocos
  • Lempeng Nazca
  • Lempeng Scotia
  • Lempeng Antartika
  • Lempeng Afrika
  • Lempeng Arab
  • Lempeng Eurasia
  • Lempeng India-Australia
  • Lempeng Filipina

Lempeng bergerak dengan kecepatan sekitar 1 sampai 3 inci (2,5-7,5 cm) per tahun. Ketika mereka bergerak, Membuat tekanan di batas-batas mereka, menciptakan berbagai jenis peristiwa geologis: kerak dibuat, rusak, atau dihancurkan, gempa bumi terjadi, kenaikan pegunungan, dan benua menyusut dan tumbuh.

Zona subduksi dan zona divergen

Ketika lempeng samudera tipis menyatu dengan – atau didorong ke – lempeng benua tebal, lempeng samudera akan terdorong ke bawah, di bawah lempeng benua. Ini disebut zona subduksi, dan biasanya ditandai dengan parit yang dalam. Sebagai tepi lempeng samudera meluncur ringan ke dalam, mantel cair, itu menarik sisa lempeng bersama. Proses ini disebut sebagai tarikan lempeng (slab pull).

Saat kerak menekan di zona subduksi, itu sedang dibuat dalam zona yang berbeda. Di zona ini, lempeng menarik diri dari satu sama lain. Contoh terbaik adalah punggungan Atlantik, yang terletak di tengah antara pantai timur Amerika Serikat dan Afrika, dan menandai batas lempeng dari Lempeng Amerika Utara dan Afrika. Material vulkanik terus mengalir dari dasar laut di lokasi lempeng menyebar, menciptakan kerak laut baru sebagai kerak lama bergerak keluar.

Pegunungan, Gempa bumi, dan gunung berapi

Ketika dua lempeng benua bertemu, mereka menciptakan pegunungan. Hal ini terjadi saat piring menekan dan mendorong kerak atas, agak seperti lipatan dalam selimut. Pegunungan tertinggi di Bumi, Himalaya, dibentuk sebagai Lempeng India-Australia bertabrakan dengan lempeng Eurasia. Bahkan, Lempeng India-Australia terus bergerak ke utara, dan gunung-gunung yang masih terus berkembang.

Alih-alih bertabrakan, beberapa lempeng bergesekan melewati satu sama lain. Karena batu-batu di tepi lempeng tidak bisa meluncur mulus melewati satu sama lain, gerakan sangat lambat menyebabkan gesekan untuk membangun secara bertahap sampai lempeng “terpeleset,” menyebabkan gempa bumi. Ini San Andreas Fault di California adalah contoh utama dari slip ini, Lempeng Pasifik dan Amerika Utara menyelipkan melewati satu sama lain di dekat daerah ini, menyebabkan gempa bumi yang terkenal di California. Kekuatan dan panjang gempa bumi ini terkait dengan bagaimana zona sesar adalah cacat oleh pergerakan lempeng.

Ring of Fire” adalah rantai dari gunung berapi aktif – termasuk Mt. St Helens, Mt. Fuji, Mt. Pinatubo, dan lain-lain – terletak di sekeliling Samudra Pasifik. Ketika bergerak ke arah barat laut, Lempeng Pasifik menggosok terhadap lempeng sekitarnya. Gesekan ini menyebabkan magma cair yang akan mendorong semua sepanjang tepi luar piring, menyebabkan banyak gunung berapi di daerah ini.

Pergeseran benua (Continental Drift)

Sebuah cikal bakal lempeng tektonik adalah teori pergeseran benua, yang diajukan pada tahun 1912 oleh ilmuwan Jerman Alfred Lothar Wegener. Wegner mengamati bahwa garis pantai Afrika dan Amerika Selatan yang anehnya mirip, seolah-olah mereka bisa cocok bersama. Dia juga menemukan catatan paleontologi yang mengungkapkan fosil pantai bersama. Ini dan data lain yang dipimpin Wegener untuk berhipotesis bahwa semua benua dulunya bergabung dalam superbenua ia sebut Pangea, yang adalah bahasa Yunani untuk “semua tanah.”

Menurut teori Wegener tersebut, Pangea mulai perlahan-lahan pecah 200 juta tahun yang lalu, pertama menjadi dua daratan besar, yang ia beri nama Gondwanaland dan Laurasia, dan kemudian ke benua dilihat hari ini. Ini menjelaskan catatan kontradiktif geologi, seperti penumpukan glasial di lahan yang sekarang gurun, atau sisa-sisa tanaman tropis yang ditemukan di Antartika. Tidak sampai teori yang dikembangkan bagaimana benua bisa bergerak, bagaimanapun, bahwa lempeng tektonik menjadi ilmu yang layak.

Baca Juga Artikel Berikut:

Leave a Reply

Your email address will not be published.

SMA Kita © 2014